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N° 2 / 2015

EN VRAC

Il faut se pincer pour y croire. Un parcours de golf quasiment adossé aux chutes du

Niagara et surplombant les gorges de la rivière du même nom

!

Et pourtant. C’est

dans ce paysage aussi théâtral qu’hors du temps, à deux pas des chutes d’eau parmi

les plus spectaculaires et les plus connues aumonde, que Stanley Thomson a choisi

de bâtir, aumilieu du XX

e

siècle, leWhirlpool Golf Course.

Inauguré le 2 juillet 1951, le

« Tourbillon » (traduction de whirlpool en français) est non seulement l’un des plus anciens

parcours du Canada, mais il est également devenu, depuis, l’un des golfs publics du pays —

qui en compte près de 2400 ! — les plus renommés et couverts de récompenses.

Thomson, le célèbre architecte de terrains de golf originaire de la capitale de la province

de l’Ontario, ancien bon joueur à qui l’on doit, une fois devenu architecte spécialisé, la

conception ou le remodelage de quelque 178 parcours dont 145 rien qu’au Canada, a passé

trois ans à en peaufiner le tracé. Dont celui du désormais fameux n°2, le trou signature du

parcours, bordé d’arbres de part et d’autre du

fairway*

et s’achevant sur un

green

** délicieu-

sement entouré de bunkers*** et d’un plan d’eau surplombé d’une fontaine aux allures de

divin obstacle. Une ode à la puissance contenue dont rien de bon ne saurait ressortir sans

une maîtrise égale du petit jeu.

Mais le concepteur de génie qu’était Stanley Thomson, que l’on surnommait « la terreur de

Toronto » en raison, dit la légende, de son amour, dans le désordre, des histoires rocambo-

lesques

racontées

aux

journalistes pour qu’ils

le laissent tranquille, des

steaks grillés, des cigares et

duwhiskey, vouait une ten-

dresse toute particulière

au trou n°10 sur lequel il

aimait précisément savou-

rer une bonne bouteille de

scotch. Le tout bercé par

le bruit relaxant des chutes

du Niagara, qui accom-

pagne immanquablement

le visiteur aujourd’hui en-

core.

Ce qui frappe d’entrée

lorsque l’on pénètre pour

la première fois dans cet

écrin, c’est le côté extrême-

ment esthétique du tracé

et sa volonté de respecter la

nature environnante. Les

pavés qui mènent au club house, la lumino-

sité sans tâches des murs, les parterres de

fleurs précieusement entretenus par la so-

ciété d’horticulture de la Commission des

parcs du Niagara qui gère le club, tout y est

un appel à la détente de premier choix. Sans

oublier bien sûr une herbe taillée au cordeau

et de magnifiques spécimens de pins et de

willow oaks, ces chênes à feuilles de saule

majestueux si emblématiques des forêts

d’Amérique du Nord.

La rénovation complète du parcours en-

treprise en 1992 a encore haussé le niveau

d’excellence des lieux, dans le plus pur es-

prit de son créateur, qui a également fondé

en 1948, aux côtés de son confrère Donald

Ross, la Société américaine des concep-

teurs de terrains de golf, qui a à son tour

formé de nombreux aménagistes de par-

cours, parmi lesquels Robert Trent Jones à

qui la France doit notamment les golfs de la

Grande-Motte, Moliets et Chamonix. Ainsi,

du haut des falaises qui dominent les gorges

de la Niagara River, jonction naturelle entre

les lacs Erié et Ontario, cela peut paraître in-

sensé, mais c’est aussi l’histoire du golf qui

s’offre au visiteur.

RdM

Le Whirlpool Golf, un parcours

de rêve dans les gorges du

Niagara, offre un panorama

splendide à quelques kilomètres

des chutes. C’est aussi le plus

ancien golf du Canada.

Visite guidée.

Par Myrtille Rambion ¬

Whirlpool Golf

à Niagara Falls

* Zone située entre le départ et la fin de l’aire de jeu de chaque trou.

** Aire délimitée autour du trou où l’herbe est taillée au ras du sol

pour pouvoir faire notamment rouler la balle.

*** Zone de jeu en sable que les joueurs cherchent à éviter car elle est

considérée comme étant difficilement jouable.

SPORT CANADA : GOLF

© Whirlpool Golf - Flickr