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RDM Magazine
/ N°4 / juin–septembre 2016
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En bref : Histoire viking
Peuple païen habitant la Scandinavie, les Vikings sont
des commerçants, pirates et explorateurs dont
la civilisation s’est développée du VIII
e
au XI
e
siècle.
Plus généralement, on appelle Vikings les Scandinaves
du premier millénaire de notre ère. Leur paganisme
explique la représentation négative qu’ils ont véhiculée,
faite de barbarie et de violence. Cependant qui peut
encore nier qu’ils furent de grands marins, marchands
et découvreurs, qui établirent des comptoirs commerciaux
et des colonies en Islande, au Groenland ou sur les îles Féroé ?
Ils furent même des bâtisseurs d’États en Normandie
ou en Russie. L’installation en Scandinavie de monarchies
chrétiennes centralisées a conduit à leur acculturation
en quelques décennies autour de l’an 1000.
C’est sur l’île de Vestvag – archipel des Lofoten –,
sur une colline verdoyante, qu’en 1983 des archéo-
logues ont découvert une chefferie viking habitée
de l’an 500 à l’an 950 de notre ère. Des fragments
de céramique déterrés par un agriculteur sont à
l’origine de cette découverte. Les fouilles réalisées
entre 1986 et 1989 ont mis à jour le bâtiment
le plus imposant jamais retrouvé en Norvège :
une bâtisse de 83 m de long pour 9 de hauteur.
Les vestiges du village ont été conservés intacts
alors qu’une réplique a été aménagée plus au nord
pour être présentée au public.
Une reconstitution de la chefferie en haut de la
colline abrite le musée historique viking depuis
1995. La visite permet une immersion totale
dans la vie quotidienne de l’époque. Ustensiles
de cuisine et couverts côtoient habits et chaus-
sures, ainsi que le trône du chef viking et son
casque. L’odeur d’une soupe cuite sur le feu selon
une recette authentique complète cette plongée
dans l’ère viking. Une dégustation s’impose (voir
encadré) ! À l’emplacement des étables, le musée
proprement dit expose de nombreuses céramiques
et bijoux. Cinq amulettes en or témoignent de la
richesse et du rang du chef local et prouvent par
ailleurs que le village entretenait des relations
étroites avec le monde extérieur.
© Kjell Ove Storvik � Lofotr Vikingmuseum / Shutterstock
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