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juin–septembre 2016 / N°4 /
RDM Magazine
71
ESCALES
/ CAP NORD
Au rendez-vous de l’Histoire
Mais le cap Nord, c’est aussi une
histoire et son lot de légendes.
Sa découverte reste contestée.
Si les
Sagas islandaises
relatent
des expéditions dès le XI
e
siècle,
c’est l’explorateur anglais Ri-
chard Chancellor en 1553, lors
d’une expédition vers le Nou-
veau Monde par le passage du
Nord-Est, qui le premier baptisa
ce cap, pensant d’ailleurs croiser
l’extrémité du continent et non
une île.
Louis-Philippe,
l’explorateur anonyme
Parmi les visiteurs illustres,
citons la visite « touristique » du
prince Louis-Philippe en 1795,
alors en exil. Sous un nom d’em-
prunt, Müller, prétendument
suisse, et accompagné du comte
de Montjoye, le duc d’Orléans
satisfait sa curiosité scientifique
en se rendant dans des condi-
tions particulièrement difficiles
jusqu’au cap Nord. Partout il
rencontre une hospitalité qu’il
remerciera une fois devenu roi
des Français, en envoyant à l’un
de ses hôtes un buste en bronze
à son effigie en 1839. Après la
Seconde Guerre mondiale, en
remplacement du buste détruit
en 1944 par les Nazis, le général
de Gaulle offre un nouveau buste
de Louis-Philippe à la Norvège, qui
trône aujourd’hui dans le hall du
centre touristique du cap Nord.
Une bataille navale
Au cours de la Seconde Guerre
mondiale, le cap Nord a été le
théâtre d’une bataille navale
décisive. Alors que les Al-
liés cherchaient à ravitailler
l’Union soviétique par la mer de
Barents, le blocus allemand a
été percé grâce à la destruction
du croiseur
Scharnhorst
, le 26
décembre 1943. Notons que la
marine norvégienne participa
à cette bataille, en résistance
contre l’occupant nazi et le
gouvernement collaborateur de
Vidkun Quisling. Un fait de gloire
national.
Une destination touristique
Aujourd’hui près de 200000
touristes visiteraient le cap
Nord chaque année. Le premier
de cette longue lignée est un
prêtre de Ravenne, Francesco
Negri, curieux des modes de vie
en région polaire. À partir de
1845 et la mise en circulation du
bateau à vapeur
Prinds Gustav
,
le tourisme se développe à plus
grande échelle. Mais c’est avec
l’établissement de liaisons ma-
ritimes régulières en 1893 que
les touristes arrivent en masse
au cap Nord. Une route d’accès
sera construite en 1956 ainsi
qu’un bâtiment d’accueil puis un
tunnel en 1999. Le fameux globe
terrestre est installé en 1978.
Depuis plus de quatre siècles,
c’est la même fascination qui
attire explorateurs d’autrefois et
touristes d’aujourd’hui.
© Shutterstock
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