RDM Magazine #6 - Rivages du Monde - page 73

mars–juin 2017
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N°6
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RDM Magazine
71
ESCALES
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ÎLES DU SALUT
1763
14000 colons originaires de
Lorraine débarquent en pleine
saison des pluies sur les la-
gunes de Kourou. Le but : colo-
niser la Guyane. Le paludisme,
la fièvre jaune et les carences
alimentaires auront raison
de la plupart d'entre eux.
Les survivants sont trans-
portés sur les îles du Diable,
rebaptisées îles du Salut, où
l’atmosphère plus clémente et
sans moustique les sauvera.
De retour en France, ces 1800
rescapés feront de la Guyane
un tableau épouvantable.
Longtemps, on la nommera le
« tombeau des Français ».
1852
Par le décret du 27 mars
1852, Napoléon III institue la
transportation des condamnés
aux travaux forcés, fermant
peu à peu les bagnes métro-
politains. Les îles du Salut,
isolées et protégées par les
courants et les requins, in-
terdisent toute évasion. Les
bagnards vont devenir une
main-d’œuvre gratuite, rem-
plaçant les esclaves de Guyane
et les condamnés à des peines
supérieures à 8 ans, « les in-
corrigibles », sont contraints
de résider à vie en Guyane,
afin de peupler la colonie.
Le bagne en 5 dates
1895
L’affaire Dreyfus remet le bagne
sous les feux des projecteurs.
Le capitaine innocemment
accusé de haute trahison est
déporté sur l'île du Diable,
où on lui aménage une cabane
en pierres. Il y subira des
tortures et y passera 1517
jours jusqu’au 9 juin 1899.
1938
Après une intense campagne
médiatique, le 17 juin 1938,
un décret-loi mettant fin au
régime de la transportation
est promulgué. Malgré cela,
un dernier convoi de 666
condamnés rejoindra la
Guyane en novembre 1938.
Après la fin de la Seconde
Guerre mondiale, la pression
internationale aboutit à la
fermeture du bagne en 1946.
Les forçats restant sont
rassemblés sur les îles du Salut
et leur retour s’échelonne
jusqu’en 1953.
1965
Les îles du Salut, situées sous
la trajectoire des fusées
Ariane, sont reconnues
d’utilité publique en 1965 et
deviennent en partie propriété
du Centre national d’études
spatiales installé à Kourou
en 1971.
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