RDM Magazine #6 - Rivages du Monde - page 84

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RDM Magazine
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N°6
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mars–juin 2017
Pas un bulletinmétéo sans qu’il ne soit cité. L’anticyclone
des Açores, ce magicien du beau temps, détermine
la trajectoire des perturbations vers l’Europe occidentale.
Voici une présentation de son fonctionnement
et de son impact.
Par Chrystèle Mollon
¬
L A P L U I E E T
L E BE AU T EMP S
u’est-ce qu’un anticy-
clone ? Il s’agit d’une
zone dite de haute
pression
atmosphé-
rique, c'est-à-dire que
l'air y est plus froid et plus lourd que
dans les zones avoisinantes à la même
altitude. Cet air plus dense descend par
conséquent vers le sol et vient chasser les
nuages. En effet, il est composé d’air sec
et limpide venant d’altitude, et là où il se
trouve, la pression est plus importante
qu’autour de lui : la pression atmosphé-
rique en son centre avoisine les 1024hec-
topascals (hPa). En redescendant, cet air
sec s’étale vers l’extérieur, on dit que les
hautes pressions dégagent le ciel.
À la périphérie de cette masse d'air qui
tournoie, les vents soufflent dans le sens
des aiguilles d'unemontre dans l'hémis-
phère nord, et dans le sens inverse, dans
l'hémisphère sud.
L’anticyclone des Açores (du nom de
l’archipel au large du nord du Maroc) est
en fait la dénomination européenne de
l’anticyclone de l’Atlantique Nord. Côté
États-Unis, on l’appelle l’anticyclone
des Bermudes, parce que justement,
il ne cesse de naviguer entre ces deux
régions, autour de 30° de latitude nord.
La position et l'intensité de cet anticy-
clone sont variables. Au fil des saisons, le
centre de ce système se déplace entre les
Bermudes (en été et en automne) et les
Açores (au printemps et en hiver).
Voilà le grand régisseur des garde-robes
de nous autres Européens, notre meil-
leur ami et notre principal allié dans le
combat que se livrent zones de haute et
de basse pressions dans l'Atlantique, en
résumé une sorte de bouclier contre le
mauvais temps. En hiver en Europe oc-
cidentale, l'anticyclone des Açores peut
minimiser le refroidissement. L'été, il
a coutume de se rapprocher du golfe
de Gascogne, protéger notre pays des
masses d’air humides venues de l’Atlan-
tique Nord, en dégageant tout ce qui se
trouve sous sa trajectoire.
À la belle saison, il peut même s’étendre
jusqu'à la Scandinavie et laMéditerranée
occidentale. Mais attention, s’il persiste
trop longtemps, il entraîne des périodes
caniculaires en permettant l’arrivée d’air
chaud venu du Sahara.
L'anticyclone des Açores influence d’ail-
leurs également la météorologie et la cli-
matologie de l'extrême nord de l'Afrique.
Au nord-ouest, il dirige sur la côte occi-
dentale du continent des courants d'air
maritime : l'alizé atlantique qui est en
partie responsable de l'aridité de l'ouest
du Sahara et de la sécheresse estivale ca-
ractéristique du bassinméditerranéen.
De part et d’autre de l’Atlantique, de la
Scandinavie à la Méditerranée, l’anti-
cyclone des Açores est attendu comme
un messie météorologique pour rendre
notre ciel tout bleu.
RdM
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