RDM MAG#7 - page 35

octobre 2017–mars 2018
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N°7
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RDM Magazine
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L'Autriche célèbre cette année les 300 ans de « LaGrande ». Née à Vienne, cette archiduchesse se retrouve
dès l'âge de 23 ans propulsée à la tête du plus grand empire d’Europe, celui des Habsbourg. Elle restera
au pouvoir pendant 40 ans. Entretien avec la philosophe française et spécialiste des Lumières,
Élisabeth Badinter, qui a découvert Marie-Thérèse d'Autriche par sa correspondance privée et lui
consacre son dernier essai,
Le Pouvoir au féminin
sorti chez Flammarion.
Entretien réalisé par Florian Delisle
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L‘ IMP ÉR AT R I C E M A R I E - T HÉRÈ S E :
L E POU VO I R AU F ÉMI N I N
S
ouvent méconnue, celle qui donna naissance à
Marie-Antoinette, future épouse de Louis XVI,
est devenue au fil du temps une icône du pou-
voir au féminin. Un destin hors norme pour
cette femme dont la naissance, le 13 mai 1717,
est une déception pour ses parents qui rêvaient
d’un successeur mâle.
RDM : Quand à 23 ans, après le décès de son père
Charles VI, Marie-Thérèse s’empare du pouvoir, elle
semble ne pas y avoir été préparée. Pourquoi ?
Élisabeth Badinter :
C’est comme si son père avait espéré
jusqu’à la dernière seconde de sa vie qu’il pourrait avoir un
fils d’une autre femme que la mère de Marie-Thérèse, qui
était devenue absolument impotente, trop âgée et malade.
On a le sentiment qu’il avait tout fait pour qu'elle puisse
gouverner, mais que ce n’était pas son désir profond. C’est là
que parfois les yeux extérieurs sont très précieux comme té-
moins : si les ambassadeurs de France ne s’intéressaient pas
du tout à l’adolescente et n’avaient pas vu son caractère, ce
qu’il y avait en elle, en revanche ceux de Venise ont très bien
perçu, et très tôt, alors qu’elle n'avait que 11 ou 12 ans, à quel
point cette jeune fille avait de l’autorité et pensait au pouvoir.
C’est ce qu’on trouve dans leurs dépêches.
DOSSIER
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L’ÂGE D’OR DE L’EMPIRE AUSTRO-HONGROIS
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