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Les Croisières en Birmanie

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BIRMANIE & IRRAWADDY


Rivages du Monde - Croisières fluviales et maritimes - Birmanie - Carte

L’Irrawaddy envoûte quiconque navigue sur ses eaux sereines. La plupart des capitales royales de Birmanie s’édifièrent sur son cours, déplacées et reconstruites au gré des conquêtes et des astrologues royaux. Comptant parmi les plus grands fleuves navigables d’Asie du Sud-Est, il constitue la voie naturelle pour pénétrer ces magiques et extraordinaires contrées. Ses rives ponctuées de milliers de monastères, le coucher de soleil révélant les couleurs terre et ocre des temples de Bagan qui s'étalent à perte de vue, les toits dorés des pagodes qui scintillent au loin, les somptueux tissus séchant sur les berges du fleuve, les enfants qui courent au bord de l’eau et les villages où la vie semble s’écouler comme hors du temps... Cette expérience unique est une invitation permanente à la découverte, au rêve et à la méditation. Et derrière la lumière soyeuse typique du fleuve, vous ne manquerez pas de tomber sous le charme du peuple de Bouddha qui respire la sagesse et la sérénité. Partez à la rencontre de ce pays si hospitalier, dont l’ouverture récente au tourisme révèle des richesses culturelles et humaines surprenantes, à bord d’un véritable hôtel flottant, le R/V Paukan, dont le style authentique, l'élégance des boiseries et soieries, évoquent avec raffinement les plus belles demeures birmanes.

Saison 2020

Salay ou la visite incontournable de son célèbre monastère

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La ville de Salay en Birmanie est connue par ses nombreux monuments historiques, dont le plus célèbre, le monastère de Yoke-Sone, a permis de promouvoir la ville parmi les centres touristiques birmans les plus visités. Située à une trentaine de kilomètres de Bagan, elle est bordée par la rivière d’Irrawaddy. À découvrir durant l’escale de votre croisière fluviale en Birmanie avec Rivages du Monde.

 

 

S’il existait comme dans le monde sept merveilles dédiées uniquement à la Birmanie, et donc à découvrir impérativement, le monastère de Yoke-Sone occuperait une place de choix : il constitue la principale attraction touristique de Salay. Ce bâtiment est en fait une copie de la demeure du prince héritier de Mandalay. C’est une imposante et merveilleuse construction en bois massif qui tient sur 154 piliers en teck. La sculpture incrustée dans le bois va vous subjuguer tant par la magnificence de la représentation des images et des objets que par leur signification spirituelle hautement symbolique. Les bois sont particulièrement vénérables et datent du XVIIIe siècle, mais ils ont toutefois gardé leur solidité puisqu’ils soutiennent encore vaillamment le monastère.

En pénétrant à l’intérieur du bâtiment, vous serez émerveillé par les centaines de sculptures qui ornent ses murs en bois. Les objets d’époque appartenant au temple contrastent avec les personnages sculptés.

Ensuite, vous irez visiter le temple Thartana Yaunggyi qui renferme une image de Bouddha réalisée en bambou.

En vous promenant dans la ville, vous passerez devant de belles demeures coloniales. La localité de Salay abrite encore ses maisons au charme ancien qui rappellent l’occupation Britannique. Elles constituent les merveilles architecturales et culturelles de la ville.

Vous passerez peut-être devant l’homme pagode qui est l’immense image de Bouddha datant du 13e siècle dans la région de Myanmar. Elle est un lieu de culte fréquenté à longueur de journée par les habitants qui viennent déposer leurs offrandes pour invoquer l’aide du Bouddha.

LES AUTRES ESCALES DES CROISIÈRES BIRMANIE

Pakokku, une ville ancienne avec de nombreuses bâtisses d’époque

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Pakokku est une petite ville de Birmanie située non loin de Bagan sur les bords de la rivière d’Irrawaddy. Elle est réputée pour plusieurs cultures, mais principalement pour celle du tabac. Lors de l’escale de votre croisière fluviale en Birmanie avec Rivages du Monde, vous y découvrirez quelques monuments à visiter.

 

 

Pakokku constitue une destination agréable dans le centre de Myanmar, notamment avec la petite ville antique de Pakhangyi et ses centaines de bâtisses anciennes à l’architecture mythologique qui rappelle la propagation fulgurante du bouddhisme il y a quelques millénaires. Vous aurez ainsi l’opportunité d’admirer des bâtiments anciens, mais qui ont toutefois conservé leur beauté architecturale.

Shwe Ku est l’une des pagodes les plus connues de Pakokku. Sa position assise sur un trône sculpté avec du bois massif de grande qualité laisse perplexe et admirateur sur les techniques complexes qui étaient employées pour ériger un tel monument.

Mais c’est malgré tout la pagode de Thilo Shin, érigée par le roi Alaungsithu, qui est l’un des monuments qui retient le plus l’attention. Les images de Bouddha vieilles de plus de 1000 ans sont les plus vénérées de la région de Myanmar.

Vous constaterez que cette bourgade de Pakokku est composée de nombreuses ruelles pittoresques et vous y admirerez de vieilles demeures le long de l'Irrawaddy. La promenade que vous effectuerez en rickshaws (tricycle à traction humaine ou mécanique) est un moyen de locomotion célèbre en Birmanie. Vous aurez l’occasion d’effectuer de nombreuses haltes pour découvrir, entre autres, le marché local, la fabrique de cigares birmans…

En parcourant la ville, vous serez séduits par l’accueil des habitants qui sont naturellement souriants et chaleureux. Ils se laisseront prendre en photo avec vous avec plaisir !

LES AUTRES ESCALES DES CROISIÈRES BIRMANIE

Bago : le symbole du bouddhisme

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Bago est une des villes les plus emblématiques de la Birmanie par ses monuments bouddhistes. C’est une ville administrative de la Basse Birmanie, frontalière avec la région de Mandalay au Nord. Lors de votre croisière fluviale avec Rivages du Monde, l’escale de Bago vous offrira quelques-uns des plus beaux sites touristiques du pays.

 

 

La ville de Bago a conservé son architecture et ses rues d’époque qui lui confère un charme unique.

Vous commencerez la découverte de Bago par le monastère Kyakhatwine, l’un des plus importants du sud de la Birmanie : vous aurez la chance d’assister à l’unique repas journalier des moines et des novices. Vous aurez tout le loisir d’admirer l’architecture mythique et symbolique du bouddhisme au travers de ce monastère.

En Birmanie, lorsque vous visiterez des édifices religieux, comme des temples ou des monastères, vous serez saisi par la sensation d’harmonie et de sérénité qui y règne. Vous y découvrirez également des objets culturels d’une grande richesse et d’une valeur inestimable pour les moines qui y séjournent.

Un symbole fort de Bago, et plus généralement de la Birmanie, est représenté par ses pagodes. Vous découvrirez celles de Shwe Tha Lyaung et de Shwemawdaw.

La pagode de Shwermawdaw est la plus belle de Bago. Elle date de plus de 1000 ans et est dotée d’un dôme doré d’or qui domine la ville avec ses 115 mètres de hauteur : dès votre entrée dans Bago, vous en verrez la pointe qui donne l’impression de protéger la ville. Cette pagode a subi d’importants dégâts par le passé, mais sa rénovation dans le strict respect de son architecture et des techniques d’époque lui a redonné une splendeur encore plus éclatante.

Ensuite, vous irez admirer la pagode Shwe Tha Lyaung et son célèbre bouddha couché de 55 mètres de long et de 16 mètres de hauteur : c’est également un des sites emblématiques de Birmanie. Pour vous donner une idée de sa taille gigantesque, un seul doigt mesure près de 3 mètres de long. C’est un bouddha couché aux couleurs dorées d’or et doté de magnifiques motifs uniques sur toute sa longueur.

Avant de regagner le bateau pour poursuivre votre croisière, parcourez les ruelles de la ville et visitez le marché local qui bouillonne d’activités commerciales. Vous y rencontrerez des marchands et des fabricants d’objets d’art qui excellent dans la conception des statues.

LES AUTRES ESCALES DES CROISIÈRES BIRMANIE

Mingun, un esprit de grandeur dans un paysage simple

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La cité de Mingun se trouve à plus de 10 kilomètres de Mandalay, sur la rive opposée de l’Irrawaddy. Elle abrite la pagode inachevée du même nom, dont la construction fût entreprise en 1790, sous le règne du roi Anawratha. Cette pagode dominant le fleuve représente le principal vestige de l’ancienne cité.

 

 

Le climat chaud de la ville de Mingun, ainsi que du reste de la Birmanie, laisse l’impression d’un été interminable. Lors d’une visite à Mingun, on peut apprécier le paysage typique de la campagne qui est loin de tout, mais qui dégage une très agréable sensation de sérénité.  Des maisons faites de bambou s’accumulent dans les rues, rendues joyeuses par les jeux des enfants, et mouvementées par les femmes qui s’affairent avec leur lessive au bord du fleuve. Le paysage reste empli de charme et conserve toute son authenticité.  

De nombreux sites font la réputation du petit village de Mingun. La pagode de Mingun, qui mesure plus d’une cinquantaine de mètres de haut devait, à l’origine, accueillir une dent de Bouddha, fortement convoitée par le roi en place à l’époque. Les envies de grandeur de ce roi se remarquent également en observant la plus grande cloche au monde, encore à Mingun, mesurant 4 mètres de haut et pesant  90 tonnes.

Il est également possible d’apprécier un autre visage de ce petit village, en voguant sur le fleuve, lors d’une croisière fluviale comme celle que vous réalisez avec Rivages du Monde en Birmanie. Les saluts des villageois depuis la rive renforcent le charme des bords de Mingun.

Vous irez également visiter la Maison des Anciens, lieu auquel les habitants attachent une grande importance, car ils vouent une très grande vénération aux personnes âgées.

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Mandalay, la cité birmane des joyaux

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Encore surnommée « cité des joyaux », la ville de Mandalay est la deuxième plus grande ville de Birmanie, en Asie. Tenant désormais le rôle de capitale administrative de la région de Mandalay, elle est située au large du fleuve Irrawaddy, ce qui active son essor touristique par le biais des croisières fluviales comme celle de Rivages du Monde.

 

 

La ville de Mandalay s’étend sur le bord du fleuve de l’Irrawaddy, ce qui permet à la cité de bénéficier d’une vie paisible au bord de l’eau. Le trafic des bateaux de croisières et de commerce vient d’ailleurs de toute la Birmanie. C’est donc posé sous la colline du même nom, que Mandalay garantit un séjour calme et agréable. Le centre culturel et religieux du Bouddhisme, que vous pourrez visiter lors de votre croisière en Birmanie avec Rivages du Monde, participe activement à l’immersion promise dans la culture birmane ancestrale.

Comme dans le reste de l’Asie, notamment au Vietnam, les pagodes représentent un nombre important des monuments à Mandalay. La pagode Kuthodaw, construite en 1857, fait partie des plus connues dans la cité des joyaux. Entourée de plus de 720 stupas, abritant chacune une stèle du Tipitaka, cette pagode est un vrai symbole pour la ville. Le monastère de Mahamuni, à admirer également, est l’un des lieux les plus vénérés du pays : il inspire sérénité et apaisement.

Autre lieu de pèlerinage important, le Mandalay Hill, colline de 240 mètres située au nord-est du centre de Mandalay. Elle abrite de nombreux monastères auprès desquels se déplacent les habitants, notamment les boudhistes birmans.

Comme dans la plupart des villes de Birmanie, l’artisanat prend encore une place importante et les visites de fabriques et d’ateliers sont fréquentes, en particulier pour observer la confection des marionnettes traditionnelles. Mandalay est réputée pour la sculpture sur bois, la broderie, l’argenterie. Si vous souhaitez ramener un souvenir, les marchés très animés de la ville vous en donneront l’opportunité.

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Découvrez les charmes birmans d’Ava et d'Amarapura

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Ava près d'Amarapura, qui signifie « ville des immortels », était autrefois le chef-lieu de la Birmanie. Située sur la rive gauche de l’Irrawaddy, la ville est accessible grâce aux nombreuses croisières fluviales en Birmanie qui la desservent, à l’image de celle que vous effectuez avec Rivages du Monde.

Autrefois appelée Taungmuyo,d'Amarapura

fait désormais partie intégrante de la région de Mandalay.

 

 

L’ancienne capitale du troisième empire Birman vous offre un paysage de verdure reposant. Les rizières, qui s’étendent à perte de vue, montrent encore qu’à Amarapura, les charmes de la campagne ont été préservés. Des habitants chaleureux accueillent les visiteurs et le temps souvent ensoleillé donne l’impression d’un été prolongé.

La visite de cette escale de votre croisière avec Rivages du Monde va tout d’abord commencer par la ville d’Ava où vous aurez l’opportunité d’admirer deux monastères, le monastère Mae-Nu Oak et le monastère Bagaya, ainsi que la tour de guet Nanmyin.

Ensuite, vous continuerez pour aller à la découverte d’Amarapura qui est l’ancienne capitale birmane. Vous prendrez le temps d’observer le pont U Bein: il s’agit en effet d’une magnifique passerelle construite entièrement en teck sur le lac Taungthaman, que les habitants empruntent tous les jours pour atteindre l’autre côté de la rive. En la traversant, vous pourrez admirer la pagode Kyaukyawgyi, érigée au 19e siècle. Ses fresques détaillées, cachées sous les voutes, participent grandement à la beauté de ce site. Vous allez vraiment faire connaissance avec un village qui semble hors du temps.

Pour que votre escale à Ava et Amarapura soit vraiment complète, la visite de l’immense fabrique traditionnelle de tissage de soie est incontournable. Vous verrez de très près la fabrication artisanale de la soie et vous admirerez le savoir-faire des personnes qui l’assurent depuis des années.

Côté souvenirs, profitez de votre passage à Ava et Amarapura pour ramener une pièce de soie unique et sur mesure. En effet, une boutique du centre ville confectionne des habits traditionnels, sur commande, en une journée. Ceci rappelle combien cette destination de choix en Asie du sud a su préserver l’artisanat.

Les villageois et leur légendaire sourire accueillent les touristes venus des quatre coins du monde dans la tradition du pays : les artisans locaux en profitent pour révéler quelques-uns de leurs secrets de fabrication, quel que soit le produit.

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Bagan, cité d’une beauté envoûtante

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Bagan, encore connue sous le nom de « la ville aux 4000 temples », est une ancienne cité royale située au nord de la Birmanie. Créée en 849, cette ancienne capitale du royaume de Pagan possède de nombreux attraits touristiques, dont l’empreinte ancrée du Bouddhisme, qui fait la renommée de la cité.

 

 

Un passage dans La cité idyllique de Bagan est de rigueur durant votre croisière en Birmanie sur le Mékong, avec Rivages du Monde. En effet, la beauté de ce village est époustouflante. Offrez-vous un dépaysement total dans cette ville qui semble être hors du temps avec ses calèches et ses charrettes à bœufs. La vue sur le temple au coucher du soleil est un souvenir inoubliable. D’ailleurs par endroit, Bagan prend des airs de savane africaine et ses monuments, qui semblent être nés avec la cité, en constituent toute la curiosité.

De nombreux sites sont à visiter dans la ville, lors de l’escale de votre croisière fluviale avec Rivages du Monde. Sans trop chercher, on se surprend à contempler l’immensité des nombreux temples qui s’étendent à perte de vue. Entre les nombreux stupas, temples et pagodes, quelques sites en particulier sont incontournables. Le temple d’Ananda, de Gubyaukgui, ou encore celui de Mahamuni, un peu en dehors de la vallée, sont les principaux. Les pagodes, quant à elles, longent la rive de l’Irrawaddy, et permettent de petites croisières fluviales très pittoresques.

La ville de Bagan, cette perle insoupçonnée de l’Asie, mérite qu’on la contemple, ainsi que ses paysages environnants. Il est indispensable de s’arrêter au pied des monuments et des ruelles typiques. Le lieu offre également une grande diversité d’activités. Vous vous rendrez compte de l’importance de l’artisanat comme l’une des spécialités de la population locale. Ce savoir-faire s’admire sans compter sur les marchés locaux, riches en produits et saveurs.

En plus des nombreux panoramas que vous immortaliserez sur la beauté idyllique de Bagan, il ne faut pas se priver de ramener quelques objets souvenirs, depuis les boutiques comme Blue sea ou encore Baga house, la plus grand fabrique de laque de Bagan, qui propose bien d’autres articles, allant des colliers aux meubles de décoration.

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Rangoon, une ville au fort rayonnement touristique

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Rangoon est une ville cosmopolite birmane. Ancienne capitale de Birmanie, la cité connaît un essor touristique important, grâce à son accessibilité notamment par voie maritime, grâce aux croisières fluviales comme celle que vous effectuez avec Rivages du Monde. Ancienne colonie britannique au XIXe siècle, elle en tire sa deuxième appellation, Yangon.

 

 

Loin des tumultes des grandes villes, Rangoon est une cité dont la tranquillité invite à la détente. Cette ville verte offre un calme et un dépaysement inégalables. Laissez-vous charmer par ses petites ruelles animées, son exotisme et ses couleurs vives. En plus de sa grande richesse culturelle, ses lacs et ses jardins en font une destination de choix pour ceux qui veulent connaître l’ancienne Birmanie.

L’histoire coloniale de la ville se lit également dans les nombreux monuments érigés à la mémoire de Rangoon. La Pagode Sule est d’ailleurs l’un de ces  sites à ne pas manquer, de même que la pagode Shwedagon qui vous émerveillera par son éclat.

Vous apprécierez à Rangoon le quartier colonial, qui vous permettra d’admirer ses très belles bâtisses et leur architecture.

Bien que visitant un pays où le boudhisme est omniprésent, vous prendrez quand même le temps de regarder la cathédrale St Mary, très bel édifice qui symbolise la présence de catholiques dans le pays, et plus particulièrement à Rangoon.

Pour vous imprégner de l’atmosphère des extérieurs de Rangoon et faire connaissance avec la vie traditionnelle des habitants, Rivages du Monde vous propose de passer quelques instants dans la commune de Syriam. Vous pourrez vous immerger dans la vie locale en vous promenant dans les allées du marché très typique de Than Lyn et Kyauk-Tan : vous y découvrirez les produits d’artisanat local. Vous y admirerez une très belle pagode, la pagode Ye-Le : elle recèle une très belle collection d’objets d’art qui ravira les amateurs, de même que des peintures.

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La Birmanie, un pays accueillant aux multiples facettes

L’Asie du sud-est, située à l’est de l’Inde et au sud de la Chine, est très marquée par les approches culturelles indiennes. C’est la Birmanie qui prend le titre de plus vaste État de cette partie de l’Asie. Plus connue sous le nom de Myanmar en birman, la Birmanie se divise entre une partie dans les terres et une partie côtière : elle se répartit entre 7 régions et autant d’États. Le tourisme est encore assez timide à l’heure actuelle, puisqu’il souffre des quelques tensions récentes, mais les habitants, simples citoyens ou artisans, savent tous accueillir les visiteurs sur leurs terres, avec chaleur, sourire et simplicité.

 

 

Ce pays, qui compte près de 50 millions d’habitants, paraît par endroit comme coupé du monde. Les grandes villes birmanes qui sont longées par le Yangon ou l’Irrawaddy, ce fleuve long de plus de 2 170 km, ont la chance d’être desservies pour la plupart par les croisières fluviales, comme celle de Rivages du Monde. Ces étapes, devenues touristiques malgré la situation parfois difficile du pays, ne manquent évidemment pas d’attrait, comme c’est le cas pour Rangoon et ses nombreux édifices coloniaux, ou Mandalay et son monastère de Schwenandaw tout en teck ou le Mont Popa, ce volcan haut de 1 600 m.

En plus des grandes villes, où se côtoient des millions d’habitants, la Birmanie recense de nombreux villages, préservés pour certains des guerres, reconstruits pour d’autres. Une croisière en Birmanie permet de découvrir ces sites inaccessibles par d’autres moyens que le transport fluvial. Bagan, qui réunit à elle seule plusieurs villages, se veut être un lieu incontournable de la cité Birmane, là où les plus beaux temples sont érigés.

La Birmanie ne cherche pas à effacer les traces de son passé relativement proche, où les souvenirs sont encore douloureux parfois. Mais cette facette de l’Asie, au sud-est du continent, réunit à elle seule des inspirations chinoises, indiennes et thaïlandaises pour vous proposer un dépaysement digne de ce nom.

Si le culte bouddhiste est largement majoritaire à travers tout le pays, c’est sans doute parce que la population vénère depuis toujours Bouddha et l’honore par les multiples temples et pagodes érigés dans les terres.

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